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《茶叶战争》一杯茶里的鸦片战争

“‘鸦片战斗’这个颇富争议的词是1840年4月25日的《泰晤士报》生造出来的”(卜正夷易近等《鸦片政权》),是以,许多西方学者称之为“贸易战斗”(中国学者郑不雅应《盛世危言》亦然);还有学者视其为“白银战斗”(弗兰克《白银本钱》、林满红《中国之逆转:天下银荒与嘉道咸秩序》),等等。周重林和太俊林则称其为“茶叶战斗”。

茶叶、鸦片与白银

周重林和太俊林所著的《茶叶战斗》检讨了我们习焉不察却又至为关键的一些历史细节,重在评论争论近代历史中的茶叶和吃茶品茗的文化意味和历史关系,它的旨趣是,“透过一杯茶,我们看到的不仅仅是一个衰败的王朝,劳绩的也不光是那些廉价的辱没,而这天常生活中的那杯茶,是怎么样到了手中,又是怎么损掉的。所谓的举世化,在那个光阴里,又是若何展开的呢?”

茶叶、鸦片与白银这三种器械之间的关系,是当时的天下贸易的最大年夜主题,因为欧洲(后来还有美国)大年夜量必要中国的茶叶,但他们都没有中国必要的大年夜宗商品,而且中国爱好用白银买卖营业,白银是以都纷繁流入中国,造成欧洲各国的严重入超。这时刻,英国东印度公司发明中国有很多人吸食鸦片,于是从印度购入鸦片走私到中国,这才旋转了由中国说了算的天下贸易格局。

从上述三角贸易关系可见,茶叶在此中的关系至为紧张。这一判断的依据,可以从英国对鸦片贸易的立场变更中看出来:雍正七年(1729年),中国首次颁布鸦片禁令,又于乾隆十五年(1750年)禁种鸦片,从嘉庆元年(1796年)起频频禁止鸦片进口,但屡禁不止,中国人吸食鸦片越来越多,中国的白银大年夜量流往英国,造成清朝“银贵钱贱”的场所场面,中国只好用传统的“以茶制夷”的策略对于英国,道光十九年(1839年),钦差大年夜臣林则徐(1785-1850)到达广州禁烟,与英国的贸易需求冲突,由于英国东印度公司要用鸦片来换得中国的大年夜把白银才买得起茶叶,以是英国不惜付诸武力,目的便是包管继承经由过程向中国走私鸦片来向中国购买茶叶,否则它就没有器械可以挣银子来买中国的茶叶了。

“茶叶创造了英国”

咸丰四年(1854年),英国向清政府提出周全改动中英《南京合同》,要求中国全境开放互市、鸦片贸易合法化,被中国回绝,两年后,美国在英、法的支持下提出周全改动中美《望厦合同》,仍被中国回绝,英国再次以武力开道,法国后来加入,结果是中国再次惨败,鸦片贸易在中国合法了。

此后,中国的国产鸦片徐徐增多,到光绪八年(1882年)已经完全满意海内必要,以致还有部分出口(到缅甸等地),而英国则在同一时期自己种出了茶叶,到了光绪十四年(1888年),英属印度出口英国的茶叶数量已经跨越中国,还开始反过来向西藏倾销茶叶,这时刻,英国禁止鸦片贸易的要求也就越来越强烈了。以是,这是一场茶叶战斗。讥诮的是,在英国大年夜肆走私、中国屡禁不止的环境下,太常寺少卿许乃济(1777-1839)于道光十六年(1836年)奏请弛禁鸦片、莳植罂粟,却被天子和高官痛批,而在中国被迫鸦片贸易合法化之时,英国却在海内立法禁烟。

茶叶创造了英国,并使英国成为天下上最大年夜的帝国(麦克法兰《绿色黄金(1737.60,32.00,1.88%)》、周宁《鸦片帝国》),英国以“自由贸易”之名行殖夷易近侵占之实,按照他们的逻辑,既然他们可以漂洋过海打过来(西北要地本地也有鸦片走私进入中国),中国也可以漂洋过海打以前,要求英国开放市场周全回收中国国产的鸦片。可是,中国没有这么做,缘故原由很简单:打不过人家。

以茶读史:理解历史的新视角

打也打不过,跑也跑不了,想关起门来不玩了,人家又不容许,没有法子,中国只好祭起“以茶制夷”的这杆传统大年夜旗,可是此次面对的不再是冷兵器期间的要地本地夷易近族,传统的善策在此时一点用都没有,人家竟然还冲破了地舆和边境的防线,来自英国的植物猎人福钧(Rorbert Fortune, 1813-1880)在1850年代从中国盗去茶种、茶苗,英国在印度阿萨姆种茶成功。于是,中国独一的前途彷佛便是“师夷长技以制夷”了,但这条路又谈何轻易?

直到本日,我们还在以道德之名非难这一场战斗。但在一个弱肉强食的天下里,对付弱者来说,那些自己感觉义愤填膺的非难,又何尝不是可怜巴巴的申述?这着实是李鸿章(1823-1901)在光绪七年(1881年)致信英国禁烟协会时就已经留意到了的征象:对付这一场战斗,“中国从道德态度看待全部问题,而英国是从财政的角度”(卜正夷易近等《鸦片政权》)。蓝诗玲发明,鸦片战斗只是清政府诸多问题中的一个,中国人讨论鸦片战斗带有更多的自我品评色彩;1920年代开始,中国教科书将鸦片战斗视为中国近代史的起头,把当时中国社会的所有问题都归咎于帝国主义。(蓝诗玲《鸦片战斗:毒品、贪图和中国之形成》)

《茶叶战斗》让人反思我们本日的生活的启事与意义,由于那段以茶叶为主角的故事到现在还远远没有停止:一方面,大年夜到现代天下的政治经济格局,小到你我的详细生活状况,都与此关系不小;另一方面,历史并不仅仅因此前的那些渐行渐远的故事,历史就活在我们影象、选择、解读、讲述它们的历程之中,是以被很多人用作供给其行径与权利的合法性、合理性的依据的一种对象,古今中外,每每如斯。当然,《茶叶战斗》没有直接回答、涉及这些问题,但它让人检查,对付那段历史,我们影象和传承的是什么、为什么我们影象和传承的是这些而不是那些内容,它为这些问题供给了一个新的视角,而不是辱骂和吓唬。

以茶读史,是一个详细而可以触摸的策略与路径。

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